红牛车队和本田方面已经就山本尚贵下赛季可能在一级方程式比赛中扮演的角色进行了讨论。两届日本超级方程式冠军山本尚贵在今年早些时候首次亮相F1,在铃鹿的第一场练习赛中驾驶红牛青年队赛车,这样本田就成功地在日本大奖赛上派出一名本土车手。

这也让双方得以评估山本尚贵在F1赛车中的表现,而31岁的山本尚贵令人印象深刻的处子秀和获得超级驾照的资格,使他有可能在下个赛季担任一个角色,尽管目前尚不清楚这是对两支红牛车队还是只针对红牛青年队。

本田F1总经理山本雅志(Masashi Yamamoto)告诉记者:“我们确认,我们正在与红牛车队和赫尔穆特・马尔科就他的事进行会谈。我们的计划很不错,但这不仅是本田的决定,也是车队的决定,当然我们也要和山本尚贵本人谈谈。他也参与了不同的系列赛,这是仍在进行的。”

本田已经等了十多年才让一名本土车手参加F1比赛,之前最后一名日本车手是在2008年的佐藤琢磨。

近年来,本田在一级方程式赛车中安置的初级车手没有达到一级方程式所要求的成绩,但制造商仍然认为,与红牛建立一个机会,为其车手计划中最好的成员创造机会,是有价值的。

“当然,本田为未来的日本年轻车手打下基础是一件非常好的事情,这将对我们现有的年轻车手和其他日本车手产生良好的影响。”

F3冠军野田由纪(Yuki Tsunoda)是本田在F1阶梯上最光明的前景(见下图)。

这位19岁的车手在他的第一个赛季的欧洲赛事中取得了一场胜利,并在新的国际汽联F3锦标赛中排名前十。

野田由纪比F2赛车冠军松下信治(Nobuharu Matsushita)等更成熟的本田车手年轻得多。松下信治已经连续4年处于F2/GP2水平,并参加了一年的超级方程式比赛,但他仍然没有足够的分数获得超级驾照。

山本雅志承认,对本田的年轻车手们来说,要想证明自己有足够的能力参加F1是“非常、非常困难的(really, really difficult)”,因为他们需要各种各样的技能。

他相信超级方程式王牌山本尚贵、松下信治和“或许(maybe)”有可能的野田由纪有能力在F1取得成功,但尽管部分前F2车手“非常快,非常有天赋(eally quick and very talented)”,但他们不太可能在短期内重返F1。

“当然,驾驶技术或速度是需要的,但不仅仅是这些,如果你看到简森・巴顿,他反应很快,但也有他的个性,他对待车迷和媒体的方式,还有车队的关系,与人打交道。这些方面真的很重要。”